El valor de la neotenia

El valor de la neotenia


The Spanish magazine Agenda de la empresa, directed by Manuel Bellido, published an article I wrote about the value of neoteny. Here’s the article in Spanish as it appears in the magazine.

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Los desafíos del desarrollo profesional en tiempos de constante transformación son abundantes. Hay escuelas de negocios, y multitud de gurús de asesoramiento que simulan ser capaces de enseñar lo necesario para prosperar en el lugar de trabajo. Pero lo que realmente es necesario es un cambio de mentalidad, un entendimiento no solo por parte del individuo, sino también por parte de la sociedad en su conjunto, de que las certezas del pasado no están atravesando por una crisis. Debemos aceptar que nunca volverán. Los requisitos de un profesional activo en el nuevo paisaje de las tecnologías han cambiado de forma permanente.
Cuando eras un niño pequeño, a medida que crecías todo era nuevo para ti, y estabas dispuesto a asumirlo todo sin prejuicios. La neotenia es la constancia de atributos infantiles en la madurez, y es una adaptación de comportamiento esencial en el actual mundo en pleno cambio.
El universo es una caja negra para un niño. Una serie fascinante de experimentos, una interminable sucesión de preguntas cuyas respuestas son intrigantes y alucinantes al mismo tiempo. Él absorberá el conocimiento de su ambiente a gran velocidad, las palabras de quienes le rodean y a través de sus propias experiencias e interacciones. No importa si el mundo incluye árboles, césped, animales, si está hecho de edificios, coches, tabletas táctiles, o si es una colonia espacial flotante llena de robots inteligentes. Todo esto será dado por hecho, y descodificado, sentando la base para el conjunto de reacciones que le sean propias.
Solía ocurrir que cuando madurabas, había un momento en el tiempo en el que podías mirar atrás y decir “ahora soy adulto”. En ese momento, la sociedad esperaba de ti que tuvieses un modo de ser definido, que hubieses desarrollado tus propias habilidades y puntos de vista, y que no tuvieses que adquirir habilidades más novedosas o cambiar tu forma de pensar hasta el día de tu muerte. Normalmente, el punto de paso estaría representado por algún ritual, religioso o de cualquier otra forma: matrimonio, graduación, primer puesto de trabajo, compra de una casa.
Pero en el complejo mundo de hoy en día no puedes permitirte quedarte en el sitio, y aceptar solo aquellas cosas con las que creciste. A quienes llamamos nativos digitales no pueden ser solo el conjunto de personas establecidas por fronteras generacionales. La civilización humana se ha vuelto digital, y todos debemos sentir aquellos instintos que permiten a muchos sentirse en ella como en casa. Y si el cambio es cada vez más rápido, adaptarse de golpe a una nueva normalidad tampoco bastará. Hace falta seguir cambiando, seguir aprendiendo, seguir adaptándose.
Cuando alguien de unos 50 años es despedido de su trabajo, y lucha para conservar una imagen positiva de sí mismo, el constante forcejeo para recuperar su posición adquirida en la sociedad es una expresión de este cambio y de las dificultades a la hora de adaptarse a él. La sociedad de hoy no permite que una posición determinada se conserve y se pueda dar por hecho. ¿Son las atracciones de feria el equivalente moderno del antiguo rito de iniciación de saltar de un árbol con una vid atada al tobillo? ¿Es un parque de atracciones una representación sublimada de esta lucha que permite a las generaciones mezclarse y reflexionar en sus experiencias compartidas sobre las dificultades presentes y futuras que se encuentran, con el apoyo de los retos de la próxima atracción, que son relativamente sencillos de afrontar?
La curiosidad, la predisposición para asumir riesgos, la perspectiva abierta e imparcial y otras características definen a los niños de una manera que debemos esforzarnos por mantener en la edad adulta. Ese es el motivo por el que la neotenia, el comportarse como un niño, es una adaptación tan importante al mundo moderno. Rebelarse, cuestionar la autoridad, intentar aquello que parece imposible, aceptar lo diferente, buscar nuevas experiencias y muchos otros comportamientos no son solo posibles, sino necesarios para desarrollarse, sentirse valiosos, ser reconocidos como un miembro activo de una sociedad dinámica.
Richard Saul Wurman, fundador de las conferencias TED, suele decir que derriba silos de conocimiento. Su estrategia de hacer posible el intercambio cruzado de ámbitos previamente aislados puede ser muy exitosa, sobre todo en tiempos de cambios acelerados. Para ser exitosas las estrategias de búsqueda no se pueden reparar, pero se deben adaptar a las condiciones predominantes.
¿Has visto el documental “Jiro Dreams Of Sushi (Jiro sueña con sushi)”?. Altamente recomendable. La historia de Jiro Ono, que tiene un restaurante de sushi con tres estrellas Michelín en Tokio, también es una alegoría de la perseverancia, la búsqueda de la perfección y la dedicación. Habiendo decidido a los doce años lo que quería ser, sobreviviendo a la Segunda Guerra Mundial, y dedicándose al arte del sushi, Jiro empieza cada día con el objetivo de cocinar un sushi mejor que el del día anterior.
La búsqueda de su pasión y lo que dio sentido a su vida está basado en lo que la informática denomina una estrategia de búsqueda en profundidad. Ir a lo más profundo posible en busca de una solución y, finalmente volver arriba, para recomenzar la búsqueda si esta no ha dado frutos.
En esta aproximación la especialización tarda tiempo, en el caso de Jiro casi ochenta años hasta la fecha. Otro ejemplo frecuente es el empeño académico y científico de un doctorado que requiere diez o más años de esfuerzo, para normalmente añadir una minúscula cantidad al total del conocimiento de un ámbito dado.
En tiempos de cambio vertiginosos, cuando una civilización conectada de manera global permite la comunicación libre y el acceso a información y conocimientos, todos los especialistas están solo a unos pocos pasos. Esto permitió a Richard Saul Wurham crear la conferencia de Technology Entertainment Design (TED), ahora a cargo de Chris Anderson. Contactando con emprendedores y líderes intelectuales en varias materias, el evento dio, mediante numerosos ejemplos, una visión excitante sobre las posibilidades de que nuestros problemas puedan ser solucionados a través del conocimiento y el ingenio.
En informática esto es una estrategia de búsquedas en profundidad. Atravesando una ancha hilera de posibilidades, la solución se halla en varias profundidades posibles. Para Richard, esta es una respuesta a las soluciones técnicas para cualquier campo.
Trabajando ahora en su octogésimo libro, Richard siempre está explorando formas de analizar y representar un ámbito dado de conocimiento en busca de formas novedosas para representarlo e enriquecerlo mediante la fertilización cruzada con otros.
Cuando hay circunstancias rápidamente cambiantes en el mundo a tu alrededor, la estrategia de búsqueda en profundidad corre el riesgo de aislarte en una rama que no es tan fértil como otras. Sí, puedes ser el experto líder de configuración de Windows NT a nivel mundial, y puedes incluso haber puesto al día el conocimiento tanto como has podido. Pero con el foco de atención ahora dirigido a la informática móvil y la computación en nube, ¿cómo mantienes tu especialización valiosa?
Desde que que estamos todos conectados en nuestras redes sociales, en la medida en la que seas capaz de hacer las preguntas adecuadas, reuniendo equipos de expertos para abordar cualquier problema y rápidamente desarrollar soluciones provisionales para ser puestas a prueba, puede ser una ágil, rápido y una extremadamente robusta y resistente estrategia para el éxito.
A día de hoy, las personas no son contratadas en las mejores empresas por una habilidad específica que posean. Son contratadas por su demostrada aptitud para adquirir nuevas habilidades, y por la inteligencia emocional que muestran bajo presión mientras siguen siendo un integrante constructivo y fiable de un equipo dinámico y complejo.
La curiosidad, y el acercamiento interdisciplinario son dos elementos fundamentales para tener éxito hoy día en el trabajo.

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