Neuroplasticità di tutti i giorni

Neuroplasticità di tutti i giorni


Mandelbrot Trip to e214

Il cervello umano è sorprendentemente adattabile, ed è in grado di cogliere rapidamente le nuove condizioni a cui è esposto. Semplici esperimenti sensoriali nella vista, nel movimento, e nell’udito consentono di rivelare le conseguenze inaspettate della neuroplasticità. I cambiamenti che induciamo potrebbero forse fornire indizi per una migliore memoria, un apprendimento più veloce, e gradi più alti di intelligenza?

I seguenti esperimenti sono facili e divertenti. Essi dovrebbero anche essere completamente innocui, e i loro effetti transitori. Però io non sono un medico, e si dovrebbe usare cautela e buon senso quando si fa dell’hacking, ancora di più quando è in gioco il cervello. Fammi sapere come sono andati i tuoi esperimenti, e se ne trovi di nuovi per manipolare la percezione degli altri canali sensoriali, mi piacerebbe conoscerli. Dopo una breve introduzione e contesto, darò le semplici istruzioni per ciascuno dei tre esperimenti. Di seguito troverai la descrizione degli effetti. Si consiglia di eseguire l’esperimento senza leggere l’effetto, in modo da poter pensare in modo imparziale, e tornare alla sezione successivamente. Per facilitare, il testo dell’effetto è reso in un verde molto chiaro, quindi la lettura è volutamente più difficile, probabilmente la cosa migliore è quello di selezionare il testo con il puntatore per evidenziarlo meglio.

Esperimento 1. Visione

I frattali erano di gran moda negli anni ’80, quando i personal computer sono diventati abbastanza potenti per iniziare ad esplorare la loro esotica bellezza matematica. Per alcuni il loro fascino è scomparso, ma io li ho sempre trovato attraenti, e mi tolgono sempre il fiato, con la profondità dell’esplorazione dell’universo dei numeri che hanno permesso. Il rappresentante principale degli oggetti frattali è l’insieme di Mandelbrot, e qualche anno fa ho trovato un ottimo video che mostra uno zoom lungo dieci minuti: “Trip to e214” di teamfresh. Ecco il video incorporato qui sotto, ma continuate a leggere, prima di fare clic per riprodurlo:

Istruzioni: guarda il video di dieci minuti a schermo intero, tenendo d’occhio il centro dell’effetto zoom il più possibile. Per evitare il buffering, lascia che la risoluzione sia impostata dal player. (Se vuoi vederlo in piena risoluzione si può acquistare la versione scaricabile in HD, come ho fatto io.) Dopo la fine del video, guarda la tua stanza, trova rapidamente una superficie di linee convergenti, l’angolo, un serramento. Che cosa vedi?

Effetto: le linee statiche convergenti sembrano far il”zooming out”, in un movimento che è opposto all’ingrandimento che si osserva nel video.

Esperimento 2. Udito

Mi piace ascoltare i podcast, ma sono abbastanza impaziente e spesso voglio finirli in fretta. Sono anche attento, e succede che lo riavvolgo rapidamente di 30 secondi o giù di lì con un tocco o due, e ascolto il riferimento a un libro, un sito web, da visitare in seguito. Il modo migliore che ho trovato per continuare ad ascoltare tenendomi impegnato con l’attenzione, è quello di impostare la velocità al doppio del normale, che è disponibile nella piattaforma che uso, e dovrebbe essere disponibile nella maggior parte dei migliori client podcast. Naturalmente, il tono della voce che parla non cambia, mentre la velocità con cui viene riprodotta, sì. Ecco per esempio il podcast di Sam Harris che mi piace seguire.

Podcast at 2x

Istruzioni: scegli un client per podcast che permette velocità di riproduzione 2x (ad esempio l’applicazione Podcast su iOS), impostalo, e ascolta 10 minuti di podcast a tua scelta, equivalenti a 20 minuti alla velocità originale. Non preoccuparti se ti scappa qualche parola, e non fermare la riproduzione per riavvolgere. Dopo che il tempo è scaduto, vai immediatamente da un’amica e parla con lei circa l’esperimento, e chiedile cosa ne pensa.

Effetto: le persone che ti parlano sembreranno parlare molto lentamente.

Esperimento 3: Movimento

Alla Singularity University, una delle cose più interessanti è la possibilità di giocare con un sacco di aggeggi che si trovano nei vari laboratori. Visori Oculus, droni, stampanti 3D, e così via. Alcuni anni fa ci sono stati dei tavoli con tapis roulant a disposizione e ho messo il mio notebook su uno di questi, lavorando su e-mail, leggendo i miei feed, probabilmente per un’ora. Da allora, mia moglie Diana mi ha costruito una scrivania in piedi anche a casa, e mi piace usarla un sacco invece di sedermi su una sedia o sul divano. Al momento non c’è nessun tapis roulant sotto la scrivania.

Treadmill desk

Istruzioni: utilizzare una scrivania con tapis roulant per circa un’ora. Se non ne trovi uno, vai alla tua palestra, e imposta il tapis roulant a passo d’uomo, metti il telefono sul manubrio, e leggi qualcosa che sia abbastanza grande da vederlo. (Non utilizzare il notebook, cadrà. Non correre, non avrà lo stesso effetto. Non ascoltare la musica invece di leggere, non avrà lo stesso effetto.) Dopo che il tempo è scaduto, scendi dal tapis roulant, e cammina verso un oggetto 4-5 metri (10-15 piedi) di distanza, osservandolo.

Effetto: sembra che l’oggetto corra verso di te al doppio della velocità dei tuoi passi.

Ciascuno di questi semplici esperimenti cambia temporaneamente un canale sensoriale, rivelando l’adattabilità del nostro cervello, e la sua capacità di ripristinarsi a una nuova norma.

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