Tecnologia blockchain e governance decentralizzata

Tecnologia blockchain e governance decentralizzata


In un contesto di sviluppo tecnologico esponenziale, i vecchi modelli centralizzati di governance potrebbero essere obsoleti. L’opportunità potrebbe derivare da una nuova tendenza verso il decentramento, che consente alle organizzazioni che affrontano sfide globali di sperimentare una serie di nuove soluzioni adattate ai contesti locali. In questa prospettiva, quale potrebbe essere il ruolo delle Nazioni Unite? Potrebbe funzionare come una piattaforma, offrendo un’interfaccia neutrale per facilitare le interazioni tra una vasta gamma di parti interessate. Per dare vita a questa visione, il miglior veicolo sarebbe un UN Labs indipendente che sfrutta il potenziale della tecnologia blockchain per supportare migliori flussi di dati globali e catalizzare lo sviluppo di soluzioni decentralizzate alle sfide globali.

Questo articolo è un contributo al rapporto della Global Challenges Foundation:
La governance globale nell’era della tecnologia dirompente“.

Il cambiamento tecnologico sta accelerando e può essere osservato simultaneamente in una serie di industrie non correlate. Più evidente nel settore dell’informazione e della comunicazione, ha creato un mondo globalmente connesso e aumentato esponenzialmente il livello di incertezza in tutto il mondo. In questo contesto, la previsione centralizzata da parte di organizzazioni gerarchiche è diventata uno strumento inefficiente e inadatto, ma le opportunità possono derivare da una crescente tendenza al decentramento.

Blockchain sta emergendo come una delle tecnologie chiave per supportare modelli di organizzazione decentralizzati. Blockchain è stata inventata nel 2008 e implementata per primo nella criptovaluta di Bitcoin. Le soluzioni basate su blockchain funzionano su una rete di computer o smartphone, collegati tra loro su Internet. La sua fondamentale innovazione è che attraverso il nuovo utilizzo della crittografia e del software intelligente, i nodi della rete sono in grado di condividere dati inalterabili senza un’autorità centrale. Il sistema funziona anche se i partecipanti non si sono mai incontrati, o anche se non si fidano l’uno dell’altro. Mentre la prima e ancora più diffusa applicazione è la memorizzazione e il trasferimento di valore, creando una vera moneta digitale nativa per Internet, le ambizioni e le potenziali applicazioni della blockchain vanno oltre quel campo.

L’innovazione della blockchain consente alle organizzazioni decentralizzate di decidere dinamicamente come allocare le risorse per raggiungere i propri obiettivi. I sistemi blockchain sono basati su un libro mastro universale condiviso che registra dati, transazioni e accordi, consentendo a chiunque di verificarli senza fare affidamento su un’autorità centrale. Questo meccanismo è già al lavoro nello sviluppo di software open source, in cui le librerie software più popolari sono incorporate in un gran numero di applicazioni. Ma il successo ora va oltre la reputazione e include naturalmente una dimensione economica, in quanto molti sistemi blockchain incorporano un token crittografico negoziabile il cui valore riflette la popolarità del progetto.

Il decentramento ha due vantaggi principali per le organizzazioni che affrontano sfide globali. Consente loro di implementare più facilmente nuove soluzioni e di provare varianti sulla stessa soluzione. Nuovi approcci possono essere provati in una parte della rete con rischi e costi limitati e, in caso di successo, facilmente diffusi, riprodotti o adattati nell’intera organizzazione. Questo modello replica direttamente l’evoluzione come avviene nei sistemi biologici ed è cruciale per la creazione di sistemi resilienti adattati al loro ambiente.

Possiamo fare di più che riconoscere semplicemente le forze cieche dell’evoluzione in azione. Dal momento che possiamo osservare e valutare le loro implicazioni, è possibile orientarle in direzioni desiderabili. Questa nuova interazione promette risultati superiori. In una struttura decentralizzata, un’ampia varietà di soluzioni può essere implementata e sperimentata sulla base di una comprensione globale condivisa e di ampi indirizzi politici comuni. Ciò che deve essere fatto è capito globalmente; come è fatto è capito localmente.

Le organizzazioni decentralizzate sono naturalmente non esclusive e non necessariamente determinate dalla geografia: è possibile appartenere a un’organizzazione decentralizzata indipendentemente dalla propria posizione e appartenere a più di una di esse contemporaneamente. Ciò è reso possibile dalle reti di comunicazione globale in tempo reale che sono state sviluppate negli ultimi trent’anni. Varie reti e i loro membri ora esistono fianco a fianco, all’interno di luoghi sociali e fisici condivisi. Questa mancanza di separazione fisica impone un grado molto più elevato di tolleranza per la diversità e indica un nuovo tipo di coesistenza in cui i disaccordi non possono essere risolti attraverso il conflitto fisico.

In un mondo guidato dalla decentralizzazione e dall’emergere della Network Society, organizzazioni come le Nazioni Unite hanno l’opportunità di diventare una piattaforma – un’interfaccia per facilitare l’interazione e la comunicazione che è il più neutrale possibile, e non si basa sul presupposto che identiche soluzioni funzioneranno in diverse impostazioni. È importante sottolineare che le tecnologie avanzate di informazione e comunicazione consentono alle piattaforme di operare in modo più rapido ed efficiente rispetto a sistemi che necessitano di sviluppare interfacce ad-hoc e sono in grado di ottenere risultati qualitativamente superiori. Lo fanno alimentando i dati nel processo, supportando il processo decisionale aggregando in modo intelligente le opinioni e costruendo il consenso in un modo che va oltre la semplice dittatura della maggioranza.

Un settore chiave in cui l’ONU potrebbe operare come piattaforma consiste nel fornire accesso a flussi di dati aperti, trasparenti e responsabili in maniera neutrale, al fine di supportare una serie di applicazioni pratiche che affrontano le sfide globali. Tali flussi di dati provengono da reti di sensori, che stanno diventando sempre più universalmente dispiegate e connesse – formando una versione decentralizzata e distribuita di quella che viene spesso definita l’Internet degli oggetti. Questi sensori forniscono una lettura fondamentale della realtà oggettiva. Ad esempio, fonti private e pubbliche possono finanziare in modo indipendente numerose stazioni di monitoraggio della qualità dell’aria dispiegate in un’ampia area metropolitana. I cittadini possono prendere decisioni a breve e lungo termine sulla base delle informazioni di alta qualità, accessibili e aggregate che producono. Questo sta già accadendo a Pechino e sta trasformando la conversazione intorno alle politiche ambientali locali.

La tecnologia blockchain supporterebbe in modo ottimale l’aggregazione di quei vari flussi di dati, a causa della sua natura trasparente e responsabile. Ma l’implementazione deve essere eseguita in modo agile. Un potenziale veicolo potrebbe essere un nuovo laboratorio delle Nazioni Unite, che dovrebbe essere isolato e protetto dal corpo più grande delle Nazioni Unite. È ingenuo credere che una grande organizzazione come l’ONU possa essere facilmente riformata: c’è spesso un meccanismo di protezione, un vero e proprio sistema immunitario, che mantiene le pratiche consolidate delle burocrazie gerarchiche, ed è in grado di produrre giustificazioni oneste per uccidere nuove iniziative, anche se sono sbagliate.

Il mandato dei laboratori delle Nazioni Unite dovrebbe venire direttamente dalle funzioni più alte, idealmente dal Segretario Generale. Le sue risorse potrebbero essere relativamente modeste, ma dovrà assumere una combinazione di nuovo personale altamente qualificato e membri autoselezionati provenienti da quante più agenzie possibile. Ciò garantirà nuove capacità tecniche, pur preservando l’accesso e una profonda comprensione dei meccanismi organizzativi.

L’obiettivo degli UN Labs sarebbe quello di sviluppare e rilasciare rapidamente componenti basati su blockchain che possono essere resi disponibili agli sviluppatori di tutto il mondo. Le possibili applicazioni non dovrebbero essere stabilite dal laboratorio stesso o da agenzie più ampie delle Nazioni Unite. Poiché la piattaforma è neutrale e poiché l’accesso ai dati è aperto e libero, migliaia di soluzioni inaspettate, creative e preziose potrebbero prosperare, sviluppate da altre entità: agenzie governative, ONG e società private. La misura del successo per i laboratori delle Nazioni Unite sarebbe obiettiva: codice in esecuzione, utilizzato in migliaia di luoghi in tutto il mondo, che alimenta le applicazioni installate in miliardi di telefoni cellulari, supportando la progettazione e l’implementazione di decine o centinaia di miliardi di sensori.

Dare accesso alle fonti e alle applicazioni di dati decentrati basati su blockchain consentirà l’emergere di un nuovo equilibrio dinamico. Produrrà soluzioni locali resilienti alle sfide globali e aumenterà sostanzialmente l’adattabilità delle società umane nel XXI° secolo.


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